絶版バイクス編集部ブログ-バイクのことならバイクブロス

post : 2009年02月06日  comments (2)

僕のKAWASAKI F8はアメリカ帰りの中古車。いわゆる『里帰り車両』ってヤツですね。

僕がF8(250TR)を購入したのは2001年。バイク屋さんで「日本に戻ってきたばかりの車両だよー」と聞いて、すぐに購入したので、輸出されてから30年近くをアメリカの『どこか』で過ごした車両です。

僕はこれまで新車を買ったことは一度もないんですが、手元にある車両を眺めつつ、「前のオーナーさんや、最初にこのバイクを買ったのはどんな人で、どういう乗り方をしてたんだろう?」と考えることがよくあります。

手元にある中古車たちは、もちろんワンオーナー車ではないし、同じバイク屋さんが新車の頃からずっと面倒を見ていた・・・というワケでもないので、以前のオーナー像は全て僕の勝手な想像になるわけですが・・・

●実は、僕のF8にはちょっとした『手がかり』が残っています。

これは、買った時にシリンダーヘッドに挿さっていたプラグとオリジナルのキー、そしてキーホルダー。F8はシリンダーヘッドに2本プラグが挿せる構造になっていますが、このプラグは予備位置に挿さっていました。

●なんか古臭いチャンピオンのプラグ

【左】<CAHMPION L78C>という刻印のあるプラグ
【右】多分同じリーチ?のNGKのB_HS

チャンピオンのプラグは、ガイシ部分になぜかシルバーの塗料が付着しています。もしかすると、向こうの業者が日本へ向けて送り出す前に「ちょっと見栄えを良くしとくかー」ってな感じで、プラグを挿したままシリンダーヘッドをプシュ??ッと塗ったのかもしれません。笑

●キーは多分オリジナル

キーはこの時代のカワサキ車によくあるタイプ。裏面には3桁の数字が入ってます。

キーは1つしか手元にないのですが、多分オリジナルのものだと思います。何かのロゴマークがついた丸いキーホルダーは、当時購入したバイク屋さんで「一応捨てずに付けておくよ」と言われ、僕もそのまま使っています。

パッと見ただけでかなりヤレた感じのあるキーホルダーですが、裏面のガビガビになってしまった透明プラスティックの部分を見ると、なにやら文字が見えるんですよ。

●<CALL>と書いてある・・・

手書きのような、手書きじゃないようなヨレヨレした書体で<CALL>と書いてあります。

キーホルダーは表と裏があり、その両面は透明のプラスティックで覆われています。経年劣化が進んでいるせいか、プラスティックの表面はかなり曇っています。だから、中に書いてある文字はとても読みにくいのですが、なにやら文章が記されています。
1行目には<....The Key>の文字が見えて、2行目には<....To Your....>と読める文字。そして3行目に<CALL>と一言。最後の行には電話番号が!

これはもしかしたら「鍵を拾ってくれてアリガトウ! じゃあ、ココに電話してくれヨ!」的なメッセージか?? 

実はつい最近まで、キーホルダーに何が書いてあるのかなんて、これっぽっちも気にもしていなかったのですが、よく観察するとちゃんと文字が読み取れることが判明。

結局<CALL>と書いてあった面には、

For The Key To Your Future.
CALL
(314)***-*****

との記述。「未来への鍵」とかそういう意味でしょう。(多分)
そして表のロゴマークを囲むように書いてある文字を目を凝らして観察。

●US AIR FORCE???

UNITED STATES AIR FORCE
RECRUITING SERVICE

と読めマス。
んん??USエアフォースのリクルートサービス?ナンデスカ、ソレハ・・・と思いながら、すぐにググってみると、キーホルダーにあるロゴマークと全く同じモノがPC画面に出現! どうやら空軍系の仕事を紹介するアメリカ軍の機関のようです。(ロゴは、まさにアメリカ空軍のマークでした)

ということは、裏にあった<For The Key To Your Future.:(直訳/キミの未来への鍵)>ってのは、
『キミも空軍で働かないか!?』というお誘いの文句を、キーホルダーってことで『鍵』という言葉に引っ掛けてただけみたい・・・。そう、キーホルダーは単なる軍機関のノベリティグッズだったのでした。

少しガッカリしてしまいましたが、サイトを見ると<UNITED STATES AIR FORCE RECRUITING SERVICE>は、テキサス州のランドルフ空軍基地というところにあるようなので、僕のF8は日本を出て30年近くをテキサスの地で過ごしたのかもしれませんね。まー全部想像ですが。笑

いま僕が持っているF8を最初に買ったオーナーは、もうこのバイクのことなんて忘れてかもしれませんが、いつかググッって僕のF8を発見してくれたら嬉しいナ??。

コメント一覧

J'sさん

02月07日(Sat)

12時35分

私も中古で手に入れる事がほとんどです。

前オーナさんもバイクが遠い日本に里帰りしていて、更に現役なら絶対嬉しいはずです。キーホルダーで気づいてくれるかもしれませんよ!

修理履歴なんかも聞きたいですね。

つちやまさん

02月10日(Tue)

11時52分

J'sさん
前オーナーさん、まだバイクに乗ってるならウレシイです。

>修理履歴
そう!ココが一番聞きたいカモ。あと、新車の時はどんな感じで、どこに走りに行ったのか、とか・・・。

中古車ならではのロマンですな?
(↑ってカッコつけすぎですかね??)


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